En led är den punkt där två eller fler ben möts. I leden är benytorna täckta av brosk, en vävnad som gör att benen kan röra sig smidigt mot varandra och ger en stötdämpande effekt. Ledbrosk är en tålig substans som tillåter att stora krafter kan överföras mellan t.ex. lårbenet och skenbenet. Knät är den största leden i människokroppen och denna led utsätts dagligen för stora krafter. En olycka, en idrottsskada eller en olycklig vridningsrörelse kan ibland resultera i att ett område av brosk skadas eller skrapas bort. Brosk har en mycket begränsad förmåga att läka och den redan begränsade läkningsförmågan minskar ytterligare när vi åldras.